Olhe para a sua despensa – você a abasteceu com alimentos enlatados desde o início da pandemia? 

Ou você é um colecionador de recibos – quem guarda todos os seus recibos de vendas de papel para impostos ou reembolsos? 

Nenhum desses hábitos é provavelmente uma boa ideia, dizem os especialistas, se você deseja evitar produtos químicos tóxicos ligados a uma variedade de distúrbios de saúde em crianças e adultos. 

As latas de metal para alimentos e bebidas são forradas com um revestimento de resina epóxi feito de uma família de produtos químicos chamados bisfenóis. 

Esse grupo inclui o infame bisfenol A que era usado para fazer mamadeiras, copos com canudinho e recipientes de fórmulas infantis até que pais amedrontados boicotaram esses produtos uma década atrás. 

O composto químico BPA é um desregulador endócrino, afetando os hormônios do corpo, e fetos e bebês são especialmente vulneráveis. Tem sido associada a anomalias fetais, baixo peso ao nascer e distúrbios cerebrais e comportamentais em bebês e crianças, bem como diabetes, doenças cardíacas , câncer e obesidade em adultos. Um estudo descobriu até disfunção erétil em trabalhadores expostos ao BPA. 

A morte por qualquer causa pode agora ser adicionada a essa lista, de acordo com uma nova pesquisa publicada na segunda-feira na revista JAMA Network Open. 

O novo estudo descobriu que pessoas com níveis mais elevados de bisfenol A na urina tinham cerca de 49% mais chances de morrer em um período de 10 anos. 

“Esta é outra peça do quebra-cabeça que fala convincentemente da seriedade da ameaça representada por esses produtos químicos usados em revestimentos de latas e papéis térmicos”, disse o autor do estudo, Dr. Leonardo Trasande, diretor de pediatria ambiental da NYU Langone Health. 

Embora este seja o primeiro estudo a encontrar esse resultado, “isso não é necessariamente um grande alongamento da perspectiva do que você pode esperar que aconteça, porque essas três condições – obesidade, diabetes e doenças cardíacas – aumentam o risco de mortalidade “, disse Trasande. 

Está em suas receitas

Um produto químico industrial que existe desde os anos 1960, o BPA é usado para fazer plásticos de policarbonato – como garrafas de água – bem como resinas usadas para revestir e selar muitos produtos. 

O BPA e seus produtos químicos irmãos podem ser encontrados em recipientes de bebidas, o revestimento de alimentos enlatados, selantes dentais, discos compactos, louças de plástico, peças de automóveis, equipamentos de segurança resistentes a impactos e muitos brinquedos, de acordo com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças. 

Hoje, o método mais comum de exposição das pessoas é por meio de alimentos contaminados com revestimentos de latas de alumínio e bebidas. O próximo nível mais alto de exposição é através do papel térmico usado para criar recibos em quase todas as lojas, disse Trasande. 

 “Definitivamente, dizer não a esse recibo de papel térmico é uma maneira direta de evitar a exposição.” ele disse. 

É especialmente importante compreender o risco de exposição durante a pandemia, acrescentou ele, porque os estudos mostraram que o uso de desinfetante para as mãos é uma porta de entrada fundamental para os produtos químicos serem absorvidos pelo corpo. 

“Um estudo descobriu que se você manuseia esses recibos de papel térmico e usa desinfetante para as mãos, você absorve quase dez vezes mais bisfenóis em seu corpo”, disse Trasande. 

Infelizmente, ele acrescentou, os caixas das lojas que usam muito desinfetante para as mãos estão passando por “momentos muito difíceis no contexto da pandemia”. 

Eles geralmente usam luvas hoje em dia, o que reduz sua exposição, considerando todas as coisas “, observou Trasande.” Mas em um mundo ideal, iríamos todos para os eletrônicos ou voltaríamos para os papéis da velha escola.” 

A postura oficial

A US Food and Drug Administration acredita que, com base na pesquisa atual, os níveis de BPA nos alimentos são “geralmente reconhecidos como seguros” ou o que é conhecido no jargão regulatório como “GRAS”. 

 FDA diz que o Programa Nacional de Toxicologia continua a se manter no topo das pesquisas sobre danos potenciais. 

Em 2010, o grupo encontrou “alguma preocupação ‘sobre o impacto sobre o comportamento e cérebro de fetos, bebês e crianças, bem como sobre a próstata;” preocupação mínima “quando se trata de glândulas mamárias ou puberdade precoce; e” preocupação insignificante ” sobre anormalidades fetais, baixo peso ao nascer ou problemas reprodutivos futuros. 

No entanto, uma revisão recente encontrou evidências que dobraram nos últimos cinco anos sobre o impacto negativo em nossa saúde de produtos químicos desreguladores endócrinos em plásticos, pesticidas, retardadores de chama e outras mercadorias. 

Embora o BPA fosse apenas uma dessas categorias, é o produto químico sintético mais estudado e amplamente encontrado em tecidos humanos.  

Um estudo descobriu que beber água de garrafas de policarbonato aumentou os níveis de BPA em dois terços em apenas uma semana.  

Um relatório do CDC encontrou níveis de BPA na urina de quase todos os adultos americanos. 

O American Chemistry Council, que representa as indústrias química, de plásticos e de cloro dos EUA, forneceu a seguinte declaração: 

“O BPA é um dos produtos químicos mais exaustivamente testados usados hoje e tem um histórico de segurança de 50 anos, e órgãos reguladores em todo o mundo revisaram a ciência e descobriram que o BPA é seguro”, disse Jennifer Garfinkel, diretora de comunicações de produtos da ACC , em um comunicado. 

  “A exposição total ao BPA, de todas as fontes, é extremamente baixa – cerca de 1.000 vezes abaixo dos níveis de ingestão seguros definidos por órgãos governamentais nos Estados Unidos”, disse Garfinkel. 

“O Conselho Americano de Química negligencia a consideração das evidências cada vez maiores de que níveis extremamente baixos de exposição podem ser prejudiciais”, disse Trasande em resposta. 

“Por exemplo, o estudo BPA CLARITY em grande escala financiado pelo FDA e (National Toxicology Program) encontrou vários efeitos em níveis baixos considerados seguros aqui”, acrescentou. 

Ascensão da família dobisfenol

Embora o BPA-free possa ser visto hoje em muitas garrafas e recipientes plásticos, especialistas em segurança ambiental e de saúde dizem que os produtos químicos que os substituíram podem ser tão ruins quanto. 

Isso porque eles ainda pertencem à mesma “família dos bisfenol” e parecem ter a mesma reação química no corpo. 

“Eu uso um toque do cantor Prince para explicar isso”, disse Trasande. “Prince renomeou a si mesmo como o artista anteriormente denominado Prince. Então eu o chamo de artista anteriormente conhecido como BPA. E há 40 substitutos do BPA por aí.”  

 Infelizmente para os consumidores, a ciência deve repetir os estudos em cada um desses 40 substitutos para estabelecer seus efeitos na saúde, embora o corpo provavelmente responda de maneira semelhante a cada um. 

“Sempre há um atraso, mas, enquanto isso, as pessoas continuam sendo expostas”, disse Trasante. “E você tem que se perguntar quanto mais temos que fazer antes de começarmos a regular os produtos químicos por classe?” 

O que fazer

“Se você evitar o consumo de comida enlatada, estará evitando a principal fonte de exposição ao bisfenol“, disse Trasande. 

“Agora, a alternativa às frutas e vegetais enlatados são frutas e vegetais congelados ou frescos, e compreendo que haja alguns problemas de acessibilidade durante a pandemia e a existência de desertos alimentares para certos grupos economicamente desfavorecidos. Isso precisa ser resolvido”, acrescentou. 

Outras maneiras de proteger você e sua família se você estiver preocupado com a exposição ao BPA e suas irmãs incluem: 

  • Não aqueça alimentos em recipientes de plástico
  • Escolha vidro ou aço inoxidável, não plástico, ao comprar e armazenar alimentos
  • Compre alimentos secos, frescos ou congelados se puder (os sacos de plástico nos alimentos congelados não são uma preocupação, desde que não os leve aomicroondas) 
  • Não use detergentes agressivos ou lave plásticos na máquina de lavar louça
  • Evite recibos de papel térmico – opte apenas por e-mail

E tenha certeza de que um estudo descobriu que apenas alguns dias de eliminação de produtos semelhantes ao BPA de seu estilo de vida podem diminuir a quantidade de BPA em sua corrente sanguínea.