Muitos de nós temos movimentado menos desde o início da pandemia. Mas alguns, incluindo muitos homens e mulheres mais velhos, parecem estar se movendo mais. 

 

Você está se exercitando mais ou menos desde o início da pandemia do coronavírus? 

De acordo com um novo estudo que enfocou a atividade física no Reino Unido, a maioria de nós – não surpreendentemente – tem sido menos ativa fisicamente desde o início da pandemia e suas ondas de bloqueios e quarentenas. Algumas pessoas, no entanto, parecem estar se exercitando tanto ou mais do que antes e, surpreendentemente, uma grande porcentagem dessas pessoas extra-ativas tem mais de 65 anos. As descobertas ainda não foram revisadas por pares, mas aumentam um número crescente de evidências em todo o mundo de que o coronavírus está refazendo a forma como nos movemos, embora não necessariamente da maneira que podemos ter previsto. 

Os bloqueios de pandemia e outras medidas de contenção durante os últimos seis meses alteraram quase todos os aspectos de nossas vidas, afetando nosso trabalho, família, educação, humor, expectativas, interações sociais e saúde. 

Nenhum de nós deve se surpreender, então, ao saber que a pandemia também parece estar transformando se, quando e como nos exercitamos. A natureza dessas mudanças, no entanto, permanece um tanto confusa e mutável, de acordo com vários estudos recentes.  Em um deles, os pesquisadores relatam que durante as primeiras semanas após o início dos bloqueios relacionados à pandemia nos Estados Unidos e em outras nações, as pesquisas do Google relacionadas à palavra “exercício” aumentaram e permaneceram elevadas por meses. 

E muitas pessoas parecem ter usado as informações que coletaram dessas pesquisas ao se exercitarem mais. Uma pesquisa online conduzida em 139 países pela RunRepeat, uma empresa que analisa tênis de corrida, descobriu que a maioria das pessoas que faziam exercícios antes do início da crise de saúde relataram se exercitar com mais frequência nas semanas seguintes. Uma pesquisa separada com quase 1.500 adultos japoneses mais velhos descobriu que a maioria disse ter ficado bastante inativa nas primeiras semanas de confinamento, mas em junho, eles estavam andando e se exercitando tanto quanto antes. 

Um estudo mais sombrio de junho, no entanto, usando dados anônimos de mais de 450.000 usuários de um aplicativo de contagem de passos de smartphone, concluiu que, em todo o mundo, os passos diminuíram substancialmente depois que os bloqueios começaram. A média de passos diários diminuiu cerca de 5,5 por cento durante os primeiros 10 dias de bloqueios de pandemia de uma nação e cerca de 27 por cento no final do primeiro mês. 

Mas a maioria desses estudos e pesquisas baseou-se em pessoas relembrando seus hábitos de exercício, que podem não ser confiáveis, ou analisaram resultados agregados, sem cavar em diferenças por idade, grupo socioeconômico, gênero e outros fatores, o que pode revelar variações significativas em como as pessoas  os hábitos de exercício podem ter mudado durante a pandemia. 

Assim, para o novo estudo, que foi postado em um site de pré-impressão de biologia aguardando revisão por pares, os pesquisadores da University College London recorreram aos dados de um aplicativo de smartphone gratuito para rastreamento de atividades disponível no Reino Unido e em alguns outros países. O aplicativo usa GPS e tecnologias semelhantes para rastrear quantos minutos as pessoas passaram caminhando, correndo ou andando de bicicleta, e permite que os usuários acumulem pontos de exercícios que podem ser usados para recompensas monetárias ou outras.  (Um dos autores do estudo trabalha para o fabricante do aplicativo, mas a empresa não forneceu informações sobre os resultados ou análise da pesquisa, de acordo com os outros autores do estudo.) 

Os pesquisadores coletaram dados anônimos de 5.395 usuários de aplicativos que moram no Reino Unido, com idades variando de adolescentes a adultos mais velhos. Todos eles usavam o aplicativo pelo menos desde janeiro de 2020, antes de a pandemia se espalhar pelo país. 

Os pesquisadores usaram dados do aplicativo sobre as datas de nascimento e CEPs dos usuários para dividir as pessoas por idade e local para saber o quanto elas se exercitaram em janeiro.   

Em seguida, eles começaram a comparar, primeiro com os primeiros dias de restrições de distanciamento social em várias partes do Reino Unido, depois com os bloqueios mais rígidos que se seguiram e, finalmente, com as datas no meio do verão, quando a maioria dos bloqueios naquele país diminuiu. 

Eles descobriram, sem surpresa, que os hábitos de exercício de quase todas as pessoas mudaram quando a pandemia começou. Uma esmagadora maioria exercitou menos, especialmente depois que os bloqueios completos começaram – independentemente de seu gênero ou status socioeconômico. A queda foi mais acentuada entre as pessoas que eram as mais ativas antes da pandemia e entre as pessoas com menos de 40 anos (que nem sempre eram as mesmas). 

Depois que os bloqueios foram suspensos ou atenuados, a maioria das pessoas começou a se exercitar com um pouco mais de frequência, mas, em geral, apenas aqueles com mais de 65 anos voltaram ou excederam os minutos anteriores de exercício. 

Os resultados são surpreendentes, diz Abi Fisher, um professor associado de atividade física e saúde na University College London, que supervisionou o novo estudo, “especialmente porque 50 por cento do grupo mais velho tinha 70 anos ou mais.” 

Claro, essas pessoas mais velhas, como os outros homens e mulheres no estudo, baixaram e usaram um aplicativo de exercícios, o que os distingue da grande maioria das pessoas ao redor do mundo que não usam esses aplicativos. O estudo também analisou apenas exercícios “formais”, como caminhar, correr ou andar de bicicleta, e não atividades mais leves, como passear ou fazer jardinagem, que podem beneficiar a saúde e provavelmente também mudaram durante a pandemia. 

E o estudo não nos diz nada sobre por que os hábitos de exercícios diferiram para as pessoas durante a pandemia, embora alguma mistura de circunstâncias e psicologia possa muito provavelmente ser um fator. Pessoas mais velhas provavelmente tinham mais tempo livre para se exercitar do que os adultos mais jovens, que estão lidando com cuidados infantis, trabalho e outras responsabilidades durante a pandemia, diz o Dr. Fisher. Eles também podem ter desenvolvido maiores preocupações com seus sistemas imunológicos e saúde geral, motivando-os a se levantar e se mover. 

Muito mais pesquisas em larga escala e de longo prazo sobre exercícios durante a pandemia são necessárias, disse ela.  Mas, por enquanto, a mensagem da pesquisa disponível parece ser que todos nós podemos querer monitorar o quanto estamos nos movendo para ajudar a garantir que estamos nos exercitando o suficiente. 

“Embora não seja nenhuma surpresa que os bloqueios tenham interrompido os padrões de exercício das pessoas”, disse o Dr. Fisher, “não podemos simplesmente assumir que todos se recuperarão assim que as restrições forem suspensas. Precisamos ajudar as pessoas a voltarem a fazer exercícios regulares, dentro dos limites das restrições à pandemia em curso, é claro”.